Identity on the Line
Identity on the Line

«Det snakker vi ikke om! Familiehemmeligheter etter krigen»: Et blikk på krigens langtidskonsekvenser i et tre-generasjoners perspektive

Author: Kathrin Pabst, Vest-Agder Museum, Norway

Kort om Dagfinn Pettersen og Fotosentralen: Dagfinn Pettersen var født i Flekkefjord i 1903.
Han tok svenneprøven i 1922, og etablerte Fotosentralen i 1938. Han hadde lokaler i Dronningensgate 9 fra 1938, og flyttet til Brogården i Dronningensgate i 1957. Han dokumenterte dagliglivet i Kristiansand allerede fra 1920-tallet, og leverte bilder til byens aviser før de selv ansatte egne fotografer. Han hadde også en stor postkortproduksjon. I tillegg til et omfattende bildearkiv har han også etterlatt seg et stort arkiv med “levende film”. Dagfinn Pettersens arkiv ble i 2015 overtatt av Vest-Agder fylkeskommune og Vest-Agder-museet ved hjelp av midler fra Spareskillingsbanken i Kristiansand. Digitalisering av fotosamlingen er utført i samarbeid mellom fylkeskonservatoren i Vest-Agder og Vest-Agder-museet.

Under the surface of our societies, there are thousands and thousands of stories that could add nuances and details to a black-and-white picture of historical events. But many of these stories are too private, too personal, or too traumatic to share. Feelings like despair, shame, or guilt might be associated, and one could be afraid of the reactions of others when telling them. Here, museum institutions and museum professionals might function as mediators and connecting links between those who want to share but do not know how – and those who need to know.

In this article, we present the first results of a documentary- and exhibition project dealing with the long-term consequences of WW2—in the families and in the local societies. 21 informants, mainly from the second and third generation, were questioned about how difficult and traumatic experiences—during or after the war—affected their families and their own feeling of identity. The answers we received showed that especially the not knowing what has happened often has severe effects on one’s personal life and well-being.

Read More